WARRIORS Y SIXERS AVANZAN A SEMIFINALES DE LA NBA

Los playoffs de la NBA ya tienen a los Warriors de Golden State y Sixers de Filadelfia como los nuevos semifinalistas tras superar sus respectivas series de primera ronda en la Conferencia Oeste y Este.

Por otra parte, los Celtics de Boston se sitúan con ventaja. Y es que la combinación del alero Kevin Durant, el escolta Klay Thompson y del ala-pívot Draymond Green fue decisiva en la victoria de los Warriors (99-91) ante los Spurs de San Antonio en el quinto partido de la eliminatoria que ganaron por 4-1.

El triunfo permite a los Warriors estar en las semifinales por cuarta temporada consecutiva y defender el título ante los Pelicans de Nueva Orleans que sorprendieron a los Trail Blazers de Portland con un 4-0 en la eliminatoria de la primera ronda.

Durant volvió a ser el líder encestador de los Warriors al aportar 25 puntos, incluidos cuatro de los últimos seis que consiguió su equipo. Quien también aportó seis rebotes y cinco asistencias, Thompson logró 24 puntos, tras encestar 11 de 22 tiros de campo, y un triple de dos intentos.

Los Sixers estarán de nuevo en unas semifinales a las que no acuden desde 2012 y se enfrentarán al ganador de la eliminatoria que disputan los Celtics de Boston y los Bucks de Milwaukee, que está favorable a los primeros por 3-2. Si Redick fue el máximo anotador con 27 puntos tras encestar cinco triples, Embriid y Simmons se encargaron de conseguir sendos dobles-dobles que fueron decisivos.

El veterano escolta Dwayne Wade tampoco pudo ser factor ganador al aportar 11 tantos, cinco rebotes y cinco asistencias. El pívot dominicano Al Horford surgió con su mejor baloncesto y aportó un doble-doble de 22 puntos y 14 rebotes que lo dejaron al frente de los Celtics que se impusieron por 92-87 a los Bucks de Milwaukee en el quinto partido de la eliminatoria que ahora dominan 3-2 al mejor de siete.

El factor sorpresa fue el escolta Marcus Smart, que volvió con el equipo por primera vez desde mediados de marzo tras una lesión, al conseguir nueve puntos, cinco rebotes, cuatro asistencias y tres tapones, que fueron decisivos. El alero Khris Middleton lideró a los Bucks con 23 puntos, mientras que el ala-pívot Jabari Parker logró otros 17 con ocho rebotes. Ambos fueron los mejores de los Bucks, que jugarán el sexto partido en su campo del BMO Harris Bradley Center, el jueves.